Nutrición y Bienestar: entendiendo los indicadores sanguíneos más importantes

Nutrición y Bienestar: entendiendo los indicadores sanguíneos más importantes

Autora: Lic. en Nutrición Magalí Pezzarini, de equipo Gundo. Artículo inspirado en “Nutrición y Salud: ¿qué parámetros sanguíneos se recomienda medir? 

El vínculo entre lo que comemos y nuestra salud global es innegable. Los alimentos que consumimos desempeñan un papel fundamental en nuestro estado de salud y el bienestar general. Los nutrientes obtenidos de nuestra dieta son cruciales para el funcionamiento óptimo del cuerpo. Pero el impacto de la nutrición va más allá de sólo calmar el hambre; tiene un efecto considerable en varios procesos biológicos que influyen significativamente en nuestra salud física, mental y emocional.

Para una comprensión profunda de cómo la nutrición impacta en nuestra salud y para enriquecer el conocimiento que tenemos sobre nuestro organismo, es esencial medir y analizar ciertos indicadores sanguíneos. Entender su importancia y lo que significan es clave. El análisis sanguíneo de estos indicadores es una herramienta valiosa para profundizar en el entendimiento de nuestro cuerpo, aunque no es la única. Cuanto más información de alta calidad poseamos, mejor podremos comprender nuestra salud y tomar acciones para mejorarla.

Hemoglobina y su importancia en la salud

La hemoglobina, una proteína que se encuentra en los glóbulos rojos, es crucial para evaluar la capacidad de la sangre de transportar oxígeno por la sangre, hacia las células del cuerpo. Los niveles normales varían con la edad y el género, típicamente entre 12 y 15 g/dL en adultos. 

La deficiencia de hierro es una causa común de bajos niveles de hemoglobina, lo que puede indicar anemia. Esta condición afecta dicha capacidad del cuerpo para transportar oxígeno, resultando en síntomas como fatiga y debilidad.

La glucemia en ayunas como indicador de salud

El monitoreo de la glucemia en ayunas es crucial para evaluar el funcionamiento del páncreas y su regulación de la glucosa a través de la insulina. La glucosa es vital como fuente de energía celular y debe mantenerse dentro de un rango específico para evitar complicaciones. 

Los valores normales de glucosa en ayunas están entre 70 y 100 mg/dL. Niveles elevados pueden indicar prediabetes o diabetes, siendo la prediabetes una etapa reversible con detección temprana, permitiendo la implementación de medidas preventivas como cambios dietéticos y de estilo de vida.

Colesterol total y su relevancia

El colesterol, un tipo de grasa esencial, es producido por nuestro cuerpo y a la vez obtenido de alimentos de origen animal. El colesterol en sí mismo no es malo, sino que es vital para la integridad celular, la formación de vitamina D y ciertas hormonas sexuales. Sin embargo, lo que puede resultar perjudicial es el exceso de colesterol en sangre.

El colesterol total incluye LDL, el «colesterol malo», y HDL, el «colesterol bueno». Mantener niveles de colesterol dentro de rangos normales (por debajo de 200 mg/dL) es crucial para prevenir enfermedades cardíacas, ya que altos niveles de LDL pueden aumentar el riesgo de aterosclerosis y enfermedades cardiovasculares.

Triglicéridos y su función en el cuerpo

Los triglicéridos, otro tipo de grasa presente en el organismo, son una fuente importante de energía y actúan como un almacenamiento de energía en el tejido adiposo. Son esenciales para la amortiguación contra golpes y el mantenimiento de la temperatura corporal. 

Sin embargo, su acumulación excesiva, especialmente en el abdomen, puede predisponer al desarrollo de enfermedades cardíacas y metabólicas. Este tipo de grasa es conocida como “grasa visceral”, porque se almacena entre los órganos abdominales. 

Los valores normales de triglicéridos están por debajo de 150 mg/dL. La alimentación y la actividad física son factores clave para mantener estos niveles en un rango saludable.

Vitamina D: Un parámetro cada vez más tenido en cuenta

La vitamina D, crucial en la absorción de calcio y en la salud ósea y dental, en el buen funcionamiento del sistema inmunológico, entre otras funciones, se obtiene principalmente de la exposición solar y , secundariamente, de ciertos alimentos. La deficiencia de vitamina D es común en regiones con baja exposición a la luz solar. 

Mantener niveles normales ayuda en la regulación del sistema inmunitario y previene enfermedades como ciertos tipos de cáncer, diabetes y obesidad. Sus valores normales generalmente están entre 30 y 50 ng/ml.

Vitamina B12 en patrones de alimentación como vegetarianismo, veganismo y plant based

La vitamina B12, presente en alimentos de origen animal, es esencial para la formación de glóbulos rojos y el funcionamiento del sistema nervioso. Las personas con dietas vegetarianas o veganas pueden tener deficiencias de B12. Aunque no son los únicos que pueden presentar deficiencias.

La medición de sus niveles en sangre es fundamental para prevenir anemia y complicaciones neurológicas y cardíacas. Un valor deseable es mayor a 400 pg/ml, y es recomendable combinarlo con la medición de homocisteína para evaluar los niveles de reserva de la vitamina.

Homocisteína y riesgo cardiovascular

La homocisteína, un compuesto derivado del aminoácido metionina, está relacionada con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares. Su metabolismo depende de las vitaminas B12, B6 y ácido fólico. 

Medir los niveles de homocisteína puede proporcionar información valiosa sobre la salud cardiovascular y la función del sistema nervioso. Los valores normales suelen estar por debajo de 15 mmol/l, pero lo ideal es menos de 9 mmol/l.

Ácido Fólico: Vital durante el embarazo

El ácido fólico o vitamina B9 es crucial para la síntesis del ADN y procesos celulares. Su deficiencia, especialmente durante el embarazo, puede tener consecuencias graves en la formación del sistema nervioso del bebé. 

Los valores normales oscilan entre 3 y 17 ng/ml. Mantener niveles adecuados de ácido fólico es esencial para prevenir complicaciones durante el embarazo.

Hierro: Fundamental en dietas vegetarianas y veganas

El hierro es vital para la formación de glóbulos rojos y el transporte de oxígeno. Su nivel puede variar según la dieta y la salud individual. Es especialmente importante en dietas vegetarianas o veganas, donde el hierro de origen vegetal es menos absorbible. 

La medición de los niveles de hierro y su capacidad de fijación puede identificar deficiencias o trastornos relacionados, como la anemia ferropénica. Los valores normales suelen estar entre 60 y 170 mcg/l.

Nutrición personalizada y parámetros sanguíneos

El aspecto nutricional varía ampliamente entre individuos. La elección de los parámetros sanguíneos a medir puede diferir según la dieta, condiciones de salud y objetivos personales.

Los parámetros sanguíneos proporcionan información clave para diseñar planes nutricionales personalizados. Medir y evaluar los niveles de nutrientes en sangre permite identificar deficiencias, excesos o desequilibrios nutricionales, facilitando a los profesionales de la salud y a los individuos tomar decisiones informadas sobre la alimentación y los suplementos necesarios.

En resumen, la relación entre la nutrición y la salud se manifiesta en los parámetros sanguíneos que deben medirse regularmente. Estos análisis proporcionan información valiosa sobre el estado nutricional y permiten la detección temprana de deficiencias y problemas de salud. 

Además, para una mayor precisión individual, la nutrición personalizada utiliza estos parámetros para adaptar la dieta y las recomendaciones de suplementos a cada individuo.

Finalmente, es importante recordar que la salud no solo se refleja en números en un análisis de laboratorio, sino que es un estado integral que incluye la salud mental y emocional, además de la física. En este sentido, los análisis de sangre son herramientas útiles pero complementarias.

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