Alimentos Fermentados: Ciencia y Salud

Alimentos Fermentados: Ciencia y Salud

Los alimentos fermentados, ampliamente consumidos en la antigüedad, se cree que se originaron en China, alrededor del 7.000 a.C., hoy están regresando a nuestras dietas modernas. Estos alimentos, que incluyen arroz, miel y frutas fermentadas, son ahora reconocidos por sus probióticos y nutrientes bioactivos.

¿Qué son Exactamente los Alimentos Fermentados?

Los alimentos fermentados son aquellos en los que ocurren transformaciones químicas llevadas a cabo por microorganismos beneficiosos para la salud, como bacterias y levaduras. Este cambio convierte los carbohidratos en gases y ácidos orgánicos, mejorando la digestibilidad, el valor nutricional y las características sensoriales del alimento

Además, estos microorganismos pueden integrarse en nuestra microbiota intestinal, beneficiando nuestra salud.

Variedades de Alimentos Fermentados

Entre los alimentos fermentados más conocidos se encuentran el kéfir, el chucrut, el kimchi, el miso, el tempeh y la kombucha. Cada uno de estos alimentos tiene una historia y un significado cultural único, variando en disponibilidad y popularidad en diferentes partes del mundo.

Beneficios para la Salud y la Cocina

Los alimentos fermentados ofrecen múltiples beneficios para la salud, como mejorar la digestión, fortalecer el sistema inmunológico y aumentar la digestión y absorción de nutrientes. También pueden ayudar a regular enfermedades crónicas y mejorar la diversidad de la microbiota intestinal. 

Además y no menos importante, en la cocina, estos alimentos enriquecen el sabor, el aroma, la textura y la durabilidad de los platos.

Detalle de Alimentos Fermentados Populares

Kéfir

El kéfir, hecho de gránulos de levaduras y bacterias, se produce con leche o agua con azúcar, siendo esta última una opción para veganos y personas intolerantes a la lactosa. Su sabor ácido y textura ligeramente efervescente lo hacen ideal para beber a lo largo del día.

Kombucha

La kombucha se elabora fermentando té negro o verde con azúcar y un cultivo de bacterias y levaduras. Con un sabor dulce y ácido, esta bebida efervescente es conocida por sus posibles beneficios contra infecciones gastrointestinales. 

Tempeh

El tempeh, derivado de porotos de soja fermentados, es rico en proteínas y fibra. Su proceso de fermentación mejora la digestibilidad y la absorción de minerales, y se le atribuyen propiedades antidiabéticas y antioxidantes.

Miso

El miso, una pasta de soja fermentada japonesa, varía en sabor y color según su tiempo de fermentación. Rico en proteínas, fibra y vitaminas, es un ingrediente versátil en la cocina, aunque su alto contenido en sodio requiere moderación en personas hipertensas.

Chucrut

El chucrut, hecho de repollo fermentado, es una fuente de vitamina C, calcio y fibra. Su sabor ácido y textura crujiente lo hacen un complemento ideal para diversos platos, aunque su alto contenido de sodio puede ser una preocupación para personas hipertensas o con problemas renales.

Kimchi

El kimchi, preparado con vegetales fermentados y condimentos picantes, es rico en fibra y vitamina C. Aunque se necesita más investigación, se sugiere que puede mejorar la salud de la microbiota intestinal y combatir ciertas bacterias.

Conclusión

Los alimentos fermentados no solo conectan nuestro presente con prácticas alimenticias ancestrales, sino que también ofrecen beneficios nutricionales y de salud significativos. Aunque la investigación científica sigue evolucionando, la incorporación de estos alimentos en nuestra dieta diaria puede ser un paso positivo hacia una alimentación más saludable y equilibrada. Con su variedad de sabores y beneficios, los alimentos fermentados son una excelente opción para enriquecer nuestra alimentación y explorar las tradiciones culinarias de diferentes culturas.

Este artículo fué escrito por la Lic. Nutrición Magalí Pezzarini, equipo Gundo app. Artículo inspirado en  “Alimentos fermentados: cuáles son y sus beneficios para la salud” de Gundo app., En colaboración con SomosFit. Juntos nos unimos para ayudarte a vivir una vida más saludable y equilibrada.

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